صحة عامة

الصحة والشيخوخة

على المستوى البيولوجي، تنتج الشيخوخة من تأثير تراكم مجموعة واسعة من الأضرار الجزيئية والخلوية بخلايا جسمك مع مرور الوقت. وهذا يؤدي إلى انخفاض تدريجي في القدرات البدنية والعقلية، وتزايد خطر الإصابة بالأمراض، وفي النهاية الموت.
لكن هذه التغييرات ليست حتمية، في حين أن حوالي 70 عامًا يتمتعون بصحة جيدة للغاية، فإن الآخرين ممن يبلغون من العمر 70 عامًا ضعفاء ويحتاجون إلى مساعدة كبيرة من الآخرين.

ما هي الشيخوخة؟

الشيخوخة أو التعمّر هي عملية الهرم والتقدم بالعمر التي تصيب الكائنات الحية نتيجة تناميها، وهي عملية لا مفر منها ولا رجعة فيها ولكنها ليست بالضرورة سلبية.

تعريف الشيخوخة من وجهة نظر بيولوجية

إن الفكرة الأكثر قبولًا هي أنها مجرد جزء من دورة الحياة؛ أي أن الشخص يولد ويمر في مرحلة الطفولة والمراهقة والبلوغ وكذلك الشيخوخة في وقت معين ولكنها لا تبدأ في نفس الوقت للجميع.
وتُعد أيضًا عملية نفسية واجتماعية، ومن وجهة نظر بيولوجية تبدأ أجهزتنا في فقدان قدرتها على العمل ولكن لا ينبغي التعميم، لأن هناك أناس يتقدمون في العمر بسرعة أكبر وآخرون ببطء.

علامات مرحلة الشيخوخة

هناك العديد من علامات مرحلة الشيخوخة، ومنها:

  1.  انقطاع الطمث عند النساء.
  2.  هبوط هرمون التستيرون لدى الرجال.
  3. معظم الوظائف تبدأ بالتقلص بالنمو: عددٌ أقل من الخلايا العصبية، عددٌ أقل من الخلايا في الكلية، وقوةٌ عضلية أقل.
  4.  انخفاض قليل في استقامة العمود الفقريّ، وانحناء الظهر.
  5.  زيادة خطورة الإصابة بضربة شمس، أو انخفاض درجة حرارة الجسم.
  6.  كسر العظام بسهولة كبيرة، حيث أصبحت أضعف وقدرتها على التجديد أقل.
  7.  حركة بطيئة ومحدودة.
  8.  الإمساك.
  9.  بطء في التفكير، والذاكرة، مع احتمالية الإصابة بالخرف، والهذيان.
  10.  تغيّرات مشتركة بدءاً من تصلّب المفاصل إلى التهابات حادة.
  11.  انخفاض في حدة البصر، والسمع.
  12.  انخفاض في الطاقة الإجمالية.
  13.  انخفاض في ردود الفعل، وصعوبة في التوازن.
  14.  سلس البول.
  15.  تناقص الرؤية الطرفية.
  16.  ظهور التجاعيد وترهّل الجلد.
  17.  ظهور شيب الشعر.
من الواضح أن الشيخوخة ليست مرضًا من الأمراض؛ إنها حقيقة الحياة. بقدر ما يتعلق الأمر بالأعراض، فإن شعرنا يتحول إلى اللون الأبيض، وقد يصاب الرجال بالصلع، ونحتاج إلى نظارة لرؤية عن قرب، ونسمع أقل.

الشيخوخة وفرصة الإصابة بالأمراض

يتقدم عمر البنكرياس فتقل قدرته على إفراز الأنسولين، وقد نصاب بمرض السكري، وقد تضيق الأوعية الدموية فيرتفع ضغط الدم لدينا مما يؤدي إلى حدوث جلطة أو نوبة قلبية. ولا بد من التنويه إلى أن العادات المعيشية غير الصحية مثل: التدخين وشرب الكحول تزيد من خطورة الإصابة بالأمراض وتسرع الوصول إلى مرحلة الشيخوخة.

حتمًا ترتبط الشيخوخة بالكثير من الأمراض؛ حيث ترتفع معدلات الإصابة بالسرطان، وفشل القلب، والخرف لدى كبار السن. ومع زيادة العمر، تزداد معدلات الإصابة بالأمراض، على الأقل حتى عمر 80 عامًا. من سن 80 أو 90 عامًا، نجد أشخاصًا تجنبوا هذه الأمراض، إما لأسباب وراثية أو بفضل البيئة التي عاشوا فيها. يُعرف هؤلاء الأشخاص باسم “الأوراق” أو “الناجين” ويمكننا أن نتعلم منهم الكثير وبالأخص من نظام حياتهم الصحي.

نصائح للحفاظ على صحتك

من النصائح التي تحافظ على الصحة العامة في مرحلة الشيخوخة، ومنها:

  • تجنب التدخين: حيث يساهم التدخين في الإصابة بأمراض القلب، والسكتة الدماغية، وهشاشة العظام.
  • ممارسة الأنشطة البدنية والعقلية كلّ يوم: فالنشاط البدني جيّد للجسم والعقل، لأنّه يساعد على الحفاظ على العظام، وصحة القلب، والوزن.
  • اتباع نظام غذائيّ صحيّ: ينبغي تجنب تناول الأغذية المشبعة بالدهون، لأنّها تسبّب أمراض القلب، والسكتة الدماغية.
  • تناول الفيتامينات والمعادن يوميًا: ينبغي تناول ما يكفي من الكالسيوم، بما يقارب 1200 ملغم من الكالسيوم يومياً للرجال والنساء من تتراوح أعمارهم بين 50 سنةً وما فوق، إلى جانب تناول فيتامين د يوميًا بما يقارب 600 وحدة دولية يوميًا للبالغين تحت سن 60 سنةً، وحوالي (600-1000) وحدة دولية يوميًا للأشخاص فوق سن 60 سنةً.
  • الحفاظ على الوزن الصحي وشكل الجسم: من الصعب حرق السعرات الحرارية مع تقدّم السن، حيث يزداد وزن الجسم، ممّا يزيد من خطر الإصابة بأمراض القلب، والسكريّ، والسكتة الدماغية، وبعض أنواع السرطان، فمن لديهم وزن أكبر حول بطونهم لديهم خطر أكبر بالإصابة بالأزمة القلبية، والسكتة الدماغية.
  • المراجعة الدورية للطبيب: في حين ظهور أعراض ارتفاع ضغط الدم، وهشاشة العظام، وانخفاض الكولسترول ينبغي مراجعة الطبيب.
  • تجنب التعرض المفرط للشمس والبرد.

المصادر

  • University Barcelona (2019) What is ageing? , Available at: http://www.ub.edu/senesciencia/noticia/what-is-ageing/ (Accessed: 14 September 2019).
  • Dr Mary Harding (2018) Ageing, Available at: https://patient.info/senior-health/ageing (Accessed: 14 September 2019).

مراجعة علمية وتدقيق لغوي: د.حنان عبد الجواد أبو كميل.

السابق
الوحمات العنكبوتية: أعراض ظهور الوحمات العنكبوتية، أسباب ظهورها وكيفية إزالتها
التالي
التهاب المعدة: تعريف التهاب المعدة وأسبابه وأعراضه وعلاج التهاب المعدة

اترك تعليقاً